الرياضة

يبحث السعوديون عن العودة إلى وضع القوة الآسيوية

لندن (رويترز) – لم يكن الخروج المبكر للمملكة العربية السعودية من كأس العالم هذا العام مفاجأة كبيرة نظرا لارتباطها الحالي على الساحة العالمية لكن في كأس اسيا لدى مشجعيها سبب يجعلهم يتوقعون الكثير.

كانت الصقور الخضراء ذات يوم قوة مهيمنة في كرة القدم الآسيوية ووصلت إلى المباراة النهائية في ست من سبع بطولات من 1984 إلى 2007 ، حيث فازت باللقب القاري ثلاث مرات بما في ذلك الانتصارات المتتالية في عامي 1984 و 1988.

إن الأيام التي كانت فيها واحدة من القوى الكبرى في المنطقة هي ذاكرة متلاشية الآن ، وعلى الرغم من ذلك ، وفي آخر نسختين من كأس آسيا ، أخفقوا في التقدم من مجموعتهم.

وقادهم خوان أنطونيو بيززي في روسيا ، ورغم فوزه 5-0 على يد المضيفين في المباراة الافتتاحية ، حافظ الأرجنتيني على وظيفته بعد أن انتعش فريقه ليضرب مصر في المباراة النهائية.

ولعب السعوديون خمس مباريات ودية منذ ذلك الحين وخسروا 2-صفر أمام البرازيل في الرياض لكنهم لم يهزموا بخلاف فوزهم الوحيد على اليمن الجنوبي المجاور.

وقال المدافع عمر هوساوي الاسبوع الماضي "تباينت مستويات الفرق المتنافسة التي كان لها تأثير ايجابي علينا كاعبين."

"يضم فريقنا لاعبين صغارًا وخبراء ، وسنعمل معًا لتحقيق هدف واحد …"

هناك ، بالنسبة لأولئك الذين لا يحملون أي شاحنة بمثل هذه الأشياء ، على الأقل بضع نغمات تشير إلى نجاح السعودية في 5 فبراير. 1 بطولة عبر الحدود في دولة الإمارات العربية المتحدة.

وجاء اللقب الثالث والأخير للمملكة العربية السعودية في عام 1996 عندما استضافت الإمارات آخر البطولة وبالتأكيد الظروف الحارة والرطبة المتوقعة مماثلة لتلك التي اعتادوا اللعب بها في المنزل.

بالإضافة إلى ذلك ، كان فوزه الوحيد في نهائيات كأس آسيا في ست مباريات منذ خسارته في نهائيات كأس العالم 2007 أمام العراق هو النتيجة 4-1 التي سحقها المنتخب الكوري الشمالي في ملبورن في عام 2015.

من شأن ذلك أن يمنحهم ثقة كبيرة عندما يواجهون الكوريين الشماليين في مباراتهم الأولى في المجموعة الخامسة يوم 8 يناير قبل أن ينتقلوا لمواجهة لبنان وقطر.

وسيساعد مدافع الوسط المدرك في هاواوي في توفير الأساس ، لكن التركيز سيكون على الهجوم السريع مع الجناحين يحيى الشهري وفهد المولد اللذين يتوقعان توفير الفرص في المقدمة.

وقاد سلمان الفرج بهدوء الملعب السعودي في روسيا ومن المرجح أن يكون مفتاح خطط بيتزي إذا تمكن اللاعب البالغ من العمر 29 عاما من التعافي من إصابة في الفخذ مما حد من تدريبه.

سيكون بيززي واثقاً من إخراج السعوديين من مرحلة المجموعات للمرة الأولى منذ أكثر من عقد نظراً للضعف النسبي للمجال الموسع المكون من 24 فريقاً في هذه النسخة من كأس آسيا.

أي شيء أقل من ذلك سيعني بالتأكيد الفأس من الاتحاد السعودي المعروف بالسباق السعيد ، والرجل الذي قاد شيلي إلى انتصارها في بطولة كوبا أمريكا 2016 يحاول بوضوح الحفاظ على كل شيء في المنظور الصحيح.

وقال بيتزي لموقع الاتحاد على الانترنت "رسالتي للجميع هي الاستمتاع بالبطولة."

"دعونا نتذكر جميعا أن كأس آسيا هي بطولة كرة قدم ، ونحن نستحق المشاركة في هذا الحدث.

"نحن طموحون لإظهار مستوى عالٍ ولدينا عملية إعداد جيدة." (تقديم تقرير من قبل نيك مولفينى ، تحرير سوديبتو جانجولي)